La extinción de un gigante

Hoy he oído por enésima vez, y encima en boca de un profesor (no es la primera vez tampoco) el famoso mito del ciervo gigante y su extinción. Voy a contar bien la historia, para que la próxima vez que alguien os ponga este ejemplo podáis decirle que se equivoca y quedar como un señor 😉

El Megaloceros giganteus, o alce irlandés, o ciervo gigante, fue el mayor cérvido de la historia, y sus astas medían hasta 3 metros de punta a punta. El mayor Bambi conocido.

Suele ponerse como ejemplo de extinción sexual, o extinción debida a una selección sexual llevada al límite: las hembras preferían a los machos con cornamentas mayores, así que con el paso del tiempo los pobres machos llegaron a tener unas astas tan enormes que les impedían moverse con soltura, quedando a merced de depredadores o incluso siendo incapaces de moverse.

Esto es falso, como bien explica Gould en algún ensayo (no recuerdo el título ahora mismo) ya que si realizamos una proporción en relación con el resto del cuerpo se ve claramente como las astas del Megaloceros eran acordes a su masa corporal. Está claro que eran mayores en tamaño incluso a las del alce (el mayor cérvido actual) pero insisto que en proporción presentaban el tamaño adecuado.

En realidad, y según un artículo de Nature, el ciervo gigante sobrevivió hasta la entrada de la Era Moderna, extinguiéndose hace 7.000 años. La causa de su extinción es desconocida hasta ahora… ¿fuimos nosotros una vez más? No es descartable…

Megaloceros

Más información sobre el artículo de Nature aquí

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15 Respuestas a “La extinción de un gigante

  1. gouki 15/11/2007 en 10:41 pm

    a cada continente que ha ido el ser humano, extincion de megafauna, menos en africa, porque alli el resto de animales ha evolucionado junto a el, pero en el resto…bueno ya se sabe lo que pasa cuando se introduce una especie foranea en un ecosistema…y el ser humano no deja de ser otra especie.
    en australia habia megafauna, tenian hasta equivalentes marsupiales de los leones, llego el humano y…madagascar tambien tenia, y norteamerica,en fin….

  2. ceprio 16/11/2007 en 9:43 am

    Pues sí, supongo que era el precio que teníamos que pagar por crecer.. pero imagina que hoy pudieramos ver un ciervo gigante, o un moa. Sería impresionante =(

  3. Rafa 16/11/2007 en 1:52 pm

    El ensayo del que hablas pertenece al libro “Even since Darwin” y se tradujo al castellano como “El mal llamado, mal tratado y mal comprendido alce irlandés”.

    Haces bien en recordarlo, puesto que es verdad que se repite mucho eso de que se le quedaba enganchado el cuerno con los arbustos, jajaja.

    Has tenido un lapsus al decir que “en proporción presentaban el tamaño adecuado”. Como caso clásico de alometría precisamente lo que nos llama la atención es que de forma natural un aumento de masa corporal no conlleve un aumento proporcional de la cornamenta, sino uno mucho mayor al proporcional.

  4. Carlos 16/11/2007 en 6:00 pm

    Qué bicho más impresionante, qué cuernos! 😮

  5. El Señor Paleontologo 16/11/2007 en 7:22 pm

    no se en que libro(bastante viejo)lei que al tener los ciervos unos cuernos tan grades,estos se enredaban con las ramas de los arboles y estaban a merced de los depredadores.vamos una teoria bastante estupida.buen blog este.lo incluire en mis enlaces!!

  6. gouki 17/11/2007 en 12:23 am

    yo tambien tenia un libro donde decia eso de las ramas

  7. ceprio 17/11/2007 en 11:26 am

    Lo del aumento proporcional quería decir que tenía unas astas “como Dios manda”, la que le tocaba según su tamaño. si que es verdad que no es simplemente “un ciervo grande” si mirais la foto veréis que la cornamenta es inmensa. Gracias por el aviso 😉

    Yo también tengo el famoso libro en el que sale el ciervo enganchado xD (puede que de ahí naciera el mito) además este animal vivía en la tundra creo, así que me parece raro que se pudiera enganchar en algún árbol

    Gracias Señor Paleontólogo, haré lo mismo 😉

  8. Comité de Organización Copepod Awards 2007 18/11/2007 en 9:54 pm

    Es comiquísimo imaginarse a generaciones enteras de bichos de estos quedarse enganchados en los arbustos hasta morir ¿eh?

  9. Jalkeratops 20/11/2007 en 12:15 am

    Es tan extendido el mito que en Discovery lo presentaron como el animal con la moda extrema más fatal, diciendo que se extinguio debido a su cornamenta. El mito se basa en que actualmente renos y ciervos se han enredado en ramas bajas de los arboles. Sospechosamente estos ultimos no se estan extinguiendo como supone la teoria.

  10. ceprio 20/11/2007 en 8:57 am

    Creo que sé que otra cosa pudo pasar: la cornamenta puede fosilizar en cualquier período de la vida del animal (suponemos que era periódica como la de los ciervos actuales) Sin embargo, dentro de lo improbable y difícil que es que un organismo fosilice, lo más posible es que los ejemplares fósiles sean individuos viejos (en teoría en cualquier especie morirán muchos más viejos que jóvenes) así que cuando unieron las astas que tenían a los fósiles se imaginaron un animal incapaz de moverse por el peso extremo.. xD
    no sé igual he delirado un poco pero me suena que algo así me dijo mi profe de paleontología.

  11. Pingback:Museo Nacional de Irlanda

  12. Anónimo 18/04/2008 en 6:13 pm

    extincion

  13. MILAGROS DIAZ´ 30/08/2008 en 2:58 am

    POR QUE MATAN A LOS BAMBIS Y A TODOS LOS ANIMALES DEL MUNDO TENEMOS QUE PROTEGER LA NATURALES TODAS LAS COSAS QUE NECESITAMOS,MATAMOS A LOS ANIMALES PARA PODER VIVIR MEJOR NOSOTROS PERO ELLOS NO LOS TENEMOS QUE MATAR PROTEJAMOS LA NATURALESA LES MANDO LOS ANIMALES EN EXTINCION
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  14. Anónimo 19/10/2008 en 5:11 am

    mu estren mas imagenes raras pofra pon gan un mito bkn para q tenga mas casas

  15. Valenitna 20/09/2009 en 6:56 pm

    Hola solo tengo 11 años y desde muy chiquita me interesa todo esto es impresionante las criaturas maravillosas que habían antes me encantaría poder estudiar la carrera de arqueóloga, quiero seguir investigando sobre estos animales que es algo que realmente me gusta.Espero que puedan poner mas información asi aprendo mucho mas de todo este que me gusta mucho sigan asi espero que tengan un hermoso día.

    Valentina de San Rafael Mendoza Argentina.

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