Archivos en la Categoría: Escepticismo

Crecepelos: que no te tomen el ídem


Hoy se puede leer en varios sitios de internet sobre el tema de los crecepelos, y también ha sido mencionado en la televisión. La OCU ha denunciado la proliferación de estos productos que, como veremos, son un poco engañabobos. Para explicar por qué no son muy útiles es necesario entender qué es exactamente el pelo, y por qué se produce la calvicie.

El pelo es una continuación de la piel cornificada, y está formado a partir de una fibra de queratina. En realidad, la parte del pelo que vemos está muerta. En el caso del cabello (que es el tipo de pelo que nos ocupa) es necesario llegar hasta la dermis para encontrar su origen celular (y vivo): los folículos pilosos.

Cada folículo piloso se encarga del crecimiento de un cabello (imaginad cuántos tenemos) y por lo tanto no debe sorprendernos saber que son un tipo de células madre. Uno de los más activos, de hecho.

La calvicie o alopecia es debida a un sinfín de factores, pero yo me centraré en la alopecia androgénica, que es de lejos la más común. Es autosómica dominante, pero afecta más a varones por necesitar andrógenos para producirse. Además afecta también a chimpancés y orangutanes, y al contrario de lo que se pueda pensar, en este tipo de alopecia no se produce la destrucción del folículo piloso.

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Enseñando a usar PubMed a los negacionistas del SIDA


El tema del negacionismo del SIDA vuelve a estar en boca de todos por un encuentro que iba a tener lugar en el Colegio Mayor de Sant Jordi de la Universitat de Barcelona (y que finalmente no tendrá lugar allí).

Los negacionistas utilizan diferentes argumentos, pero todo se resumen en que: o bien el virus del VIH no existe, o bien no es el responsable de la enfermedad, la cual estaría causada por otros factores como la nutrición (así que supongo que con suficiente zumo de naranja y un poco de homeopatía se podría solucionar).

El virus del VIH no existe, son los padres.

 No voy a ponerme a demostrar porqué el virus del VIH existe, o porqué es el responsable de causar el SIDA. Eso es algo que está a un golpe de Google de cualquiera, sin embargo quiero presentar la que, en mi opinión, es la prueba más férrea y decisiva:

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Próximamente: Los productos naturales ¡vaya timo!


Un nuevo “timo” se acerca y eso siempre es algo emocionante, pero este en concreto tiene una pinta suculenta. Hablo de Los productos naturales ¡vaya timo!, que podréis encontrar en vuestra librería a partir de la semana que viene o que ya podéis pedir en la web de Laetoli.

El libro está escrito por JM Mulet (del que finalmente descubrí que se llama Jose Miguel), profesor de la UPV, colaborador de Amazings, autor del blog homónimo Los Productos Naturales ¡vaya timo! y mordaz Tuitero. En su libro analizará la moda de los productos ecológicos y contestará a una serie de preguntas: ¿son realmente efectivos? ¿de verdad ayudan a proteger el medio ambiente? ¿son más seguros? ¿está justificado su aumento de precio?…  Al terminar de leer el libro tendremos suficientes argumentos de peso como para poder elegir con juicio y en definitiva, no dejar que nos timen.

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Falacias pseudocientíficas: El argumento de autoridad


El argumento de autoridad (argumentum ad verecundiam en latín) es una falacia lógica no solamente utilizada para defender pseudociencias, sino que se emplea muy a menudo en todo tipo de debates y también en política. Incluso nosotros mismos podemos caer inconscientemente en él.

En alguna conversación homeópata que he sufrido, mi interlocutor ha querido zanjar el tema diciendo: muchos médicos están a favor de ella, y quién va a saber más del tema: ¿tú o un Doctor en Medicina?

Esto, señores, es recurrir al argumento de autoridad, que la Wikipedia define así:

Un argumento de autoridad es un argumento falaz en el que se defiende que algo es cierto porque así lo afirma una autoridad en la materia.

Por muy docto que sea alguien en una materia, no deja de ser humano y por lo tanto puede errar. La teoría de la relatividad no es cierta porque la dijera Einstein. Es cierta porque sus postulados siguen el método científico (ya que son reproducibles y falsables) y sus hipótesis han podido ser comprobadas de diversas formas y repetidas veces. Pero el mero hecho de que la formulara una persona tan importante como Einstein no es un argumento válido.

Adicionalmente, se suele caer también en la falacia de improcedencia. Poco me importa que un importante Doctor por la Universidad de Chicago diga que no existen fundamentos para pensar que las especies evolucionan si es un Doctor en Odontología con Máster en Cirugía Maxilofacial. Se pueden encontrar muchos ejemplos entre algunos “científicos” y “doctores” supuestamente expertos en la evolución pero que terminan siendo matemáticos, filósofos, médicos…

Pero volviendo al tema central del artículo, nunca podrá ser un argumento válido a favor de la homeopatía el decir que un médico la receta, ni aunque se trate de un Nobel en Medicina. Ni podremos decir que la acupuntura funciona porque una ¿prestigiosa? universidad oferta cursos de especialización en la materia. O que la validez del psicoanálisis está fuera de toda duda por haber sido establecido por Freud. Tampoco una teoría tiene que ser necesariamente cierta sólo por haber sido publicada en Science.

Así que ya sabéis: no os traguéis semejante falacia por acalorada que se torne la discusión. E igualmente no caigáis vosotros en ella: defended vuestros argumentos de una forma inteligente y razonada.

Falacias Pseudocientíficas: Pues a mí me funciona


Los que se parezcan un poco a mí, se habrán visto envueltos en aburridas discusiones con defensores algunas pseudociencias. Ya sea de manera acérrima y convencida, o simplemente defendiendo inocentemente algo que creen que funciona. Los argumentos, por desgracia, suelen repetirse bastante de ahí que al final se puede rebatir la mayoría de sus “irrefutables verdades” mientras piensas en la horrible película que viste el día anterior o en el libro que estás leyendo. Me gustaría hacer una recopilación de algunos de estas falacias con las que me he encontrado a lo largo de los años. Espero serviros de guía para poder detectar e inutilizar cualquiera de estas chorradas, que son aplicables a cualquier paparrucha que se os ocurra (homeopatía, ecobola, acupuntura, astrología, feng shui, criptozología…).

Hoy empezaré con un clásico, aplicable especialmente a pseudomedicinas y tratamientos alternativos

Pues a mí me funciona

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