Archivos en la Categoría: Evolución

5 motivos por los que la Autobiografía de Darwin debería ser leída por todo joven biólogo


Recientemente terminé de leer la Autobiografía (sin censurar) de Darwin publicada por Laetoli y no ha dejado de maravillarme en muchos aspectos. Se puede decir que me ha encantado «conocer» al hombre tras una de las teorías más fascinantes de la historia de la ciencia. Por todo esto, no me faltan motivos a la hora de decir que este debería ser el primer libro, científico o de divulgación, que debiera leer un futuro estudiante de Biología o incluso me atrevería a decir que un futuro científico. Espero convenceros con estos cinco puntos:

1) Es la vida de una de las mentes más importantes de la biología, y contada por él mismo. Un retrato histórico de una época, que nos muestra a una persona con la que, sospecho, habría sido realmente agradable irse de cañas. Sólo por esto ya resulta de sumo interés (como ocurre con La Doble Hélice, aunque Watson no me resulte tan adorable como Darwin).

2) Darwin demuestra en su autobiografía tener algunas de las capacidades más importantes en un futuro científico, como son la tenacidad, el esfuerzo o la humildad. Creo que el joven (y no tan joven) biólogo encontrará en la figura de Darwin a un modelo a imitar en muchos aspectos.

[…] mi éxito como hombre de ciencia ha estado determinado, hasta donde me es posible juzgar, por un conjunto complejo y variado de cualidades y condiciones mentales. Las más importantes han sido el amor a la ciencia, una paciencia sin límites al reflexionar largamente sobre cualquier asunto, la diligencia en la observación y recogida de datos, y una buena dosis de imaginación y sentido común.

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Los malentendidos de la Evolución


Si tuviera que compartir con vosotros algunas de las magníficas charlas que se realizaron en el pasado Amazings2011, la primera sin duda sería esta. No sólo por temática sino también por marketing, ya que Paleofreak mencionó a este humilde blog, al estar esta entrada bastante relacionada con su intervención. Que ustedes la disfruten:

ACTUALIZO: Como el vídeo comenzaba automáticamente (no sé por qué) lo cual resulta bastante molesto, lo cambio por un link al mismo.

10 confusiones habituales al hablar de evolución


La televisión, el cine y esa habilidad que tiene el ser humano para hablar con propiedad de cosas de las que no tiene ni repajolera idea han fomentado la aparición de supuestos erróneos en muchos campos: genética, energía nuclear… la evolución no se salva al ser un recurso muy utilizado en la ciencia ficción. He aquí mi Top de Ideas Erróneas sobre la Evolución, en el cual dejo de lado ideas como es sólo una teoría, defiende la eugenesia, es una teoría capitalista, es inmoral… y demás absurdos. Pretendo hilar un poco más fino como veréis.

Preparados, listos... EVOLUCIONAD!

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Lamarckismo en los X-Men


Después de leer la entrada de Aberron en Amazings y de ver la última película de los X-men, me ha llamado la atención un curioso hecho. Para empezar diré que siempre me ha hecho gracia todo el tema pseudo-evolutivo de los X-men, tanto en los cómics como en las películas. La visión de las mutaciones, con ese gen mutante que da poderes de lo más variopinto, o todo eso de la evolución del Homo sapiens en Homo superior (cuando como bien se dice en el artículo de Aberron esto sería poco menos que imposible).

El caso es que viendo la película me hizo mucha gracia el mutante llamado Darwin. Un mutante que siendo científicamente correctos debería llamarse Lamarck, porque su poder no es otro que el de una evolución lamarckista acelerada. Se adapta instantáneamente al medio: si cae al agua le salen branquias, si se le golpea se le endurece la piel y en la oscuridad desarrolla visión nocturna. Esto tiene más similaridades con la evolución lamarckista con su típico ejemplo de la jirafa que alarga progresivamente el cuello que con la visión que tiene nuestro amigo Charles Darwin.

Marvel's Darwin. La ausencia de barba es un grave fallo en nuestra opinión.

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FAQ sobre la bacteria come-arsénico


¿Qué se ha descubierto exactamente?

Una bacteria que es capaz de reemplazar el Fósforo por Arsénico en sus procesos celulares.

¿Y eso es tan impresionante?

Teniendo en cuenta que el fósforo juega un papel vital en la célula sí. Mantiene la estructura del DNA y el RNA, forma parte de las membranas celulares, se encarga de formar los enlaces ricoenergéticos del ATP (siendo una «moneda de cambio energético» importantísima). Vamos que tiene un papel central en el metabolismo de la célula.

¿Eso quiere decir que esta bacteria tiene Arsénico en lugar de Fósforo en todo eso que has mencionado antes?

Me temo que eso no se sabe con claridad aún, y es lo realmente clave a la hora de valorar si el descubrimiento es impresionante o no. Supongo que tendremos que esperar unos añitos para que se confirme o refute todo ese asunto, de momento solamente se sabe que la bacteria es capaz de crecer en Arsénico.

Vale, veo que afecta que haya Arsénico en vez de Fósforo pero, ¿qué implicaciones tiene todo esto?

Este microrganismo tiene una bioquímica absolutamente particular: es capaz de crecer con algo que resulta tóxico al resto de seres vivos conocidos. Además hasta ahora el Fósforo era uno de los elementos que se estudiaban en el colegio y la universidad como básicos e imprescindibles para la vida… al parecer esto ya no es así.

¿Y qué bicho ha conseguido esta hazaña?

Un miembro de la Familia Halomonadaceae, perteneciente al filo Proteobacteria (filo que comparte con géneros tan conocidos como Escherichia, Salmonella o Vibrio.)

¡Es un milagro! ¿Cómo es esto posible?

Para nada. Mira una tabla periódica: el Arsénico (Ar) está justo debajo del Fósforo (P). De hecho el Arsenato es químicamente muy similar al Fosfato, por lo que puede intervenir en las mismas reacciones. Precisamente por eso es tan tóxico para la mayoría de seres vivos: sustituye al Fósforo como transportador.

Una vez dicho esto, se trata de un caso más de adaptación: en un medio con cada vez menos fosfato y más arsénico, esta bacteria consiguió que este último no resultara tóxico, sino que lo tolerara, una vez conseguida la tolerancia era «fácil» que pudiera sustituir  al fósforo.

De esta forma, la bacteria es capaz de crecer con arsénico en caso de que no haya fosfato de una manera bastante eficaz (aunque no perfecta, a fin de cuentas el fosfato es más valioso energéticamente), concretamente al 60% de su capacidad.

¿Entonces el bicho viene de otro planeta? Como además lo ha anunciado la NASA… y por ahí hablan de extraterrestres…

Nada más lejos. Como ya he dicho se trata de un caso de adaptación de un organismo terrestre. Esto es un ejemplo más de evolución y adaptación (uno precioso por cierto), aunque sin duda veremos mucho el prefijo astro- en los próximos días (por eso de que lo ha anunciado la NASA). Pero no demuestra que exista vida extraterrestre ni mucho menos.

Entonces este descubrimiento tampoco tiene mucho interés en el campo de la astrobiología ¿no?

Hombre tiene implicaciones, aunque así de primeras pueda parecer que es más importante para la terranobiología, también cambia algunas cosas para la astrobiología: ahora la búsqueda de vida extraterrestre se puede hacer de otra forma, al saber que no es imprescindible el fósforo para la vida.

¿Esto lo cambia todo?

Depende de lo que entiendas por «cambiar todo». Ayer se pensaba que el fósforo era imprescindible para la vida y hoy no. Simplemente es eso, el tiempo dirá el alcance de todo esto, pero ni se han derrumbado los cimientos de la ciencia, ni ha caído un dogma ni nada por el estilo (aunque una vez más será lo que veamos por ahí en los próximos días)

¿Va a misa esta investigación?

Ninguna investigación es Palabra de Dios. Hay indicios para creer que es cierto, pero también puede ser que la semana que viene todo esto sea refutado. Es lo bonito de la ciencia. Además algunas personas son algo conservadoras al respecto, aunque estén abiertas a aceptarlo conforme llegue nueva información.

¿Y cuál es el siguiente paso?

Pues demostrar que efectivamente el Arsénico está en las biomoléculas de la célula, estudiar el rendimiento energético del Arsénico comparado con el de Fósforo, comprobar que la bacteria opte por el Arsénico también en condiciones naturales y no sólo en el laboratorio… incluso estudiar la posibilidad de combatir la contaminación medioambiental por Arsénico con estas bacterias.

Pero ¡esto es impresionante! ¿Por qué no sale como titular principal en todos los telediarios?

Porque el Madrid perdió por 5-0 el otro día y Cristiano Ronaldo está algo tocado para esta jornada. Y encima a España no le han dado el Mundial…

Para saber más:

Artículo en Nature-News (inglés)

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