Archivos en la Categoría: Genética

Fuma sano, fuma ecológico


La verdad es que uno se queda bastante más tranquilo cuando se va a liar un cigarro y se encuentra esto. Tranquiliza saber que no me fumo mierda (los efectos de fumar con papel transgénico podría amplificar hasta 10 veces los efectos nocivos de la nicotina, según un estudio de la Universidad de Grinpis, Arizona). También está bien saber que no contamino más de lo necesario, ni suelto genes que se puedan fusionar con el tomate para crear tomaco.

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"Señor, tiene usted cáncer" "No puede ser! Si fumo en OCB..."

Y esto es un ejemplo de cómo las empresas se apuntan al carro ecólogico, aunque no les importe lo más mínimo. No puedo esperar a probar la nueva heroína ecológica, hecha a partir de opio totalmente libre de transgénicos y respetuoso con el medio ambiente.

Crecepelos: que no te tomen el ídem


Hoy se puede leer en varios sitios de internet sobre el tema de los crecepelos, y también ha sido mencionado en la televisión. La OCU ha denunciado la proliferación de estos productos que, como veremos, son un poco engañabobos. Para explicar por qué no son muy útiles es necesario entender qué es exactamente el pelo, y por qué se produce la calvicie.

El pelo es una continuación de la piel cornificada, y está formado a partir de una fibra de queratina. En realidad, la parte del pelo que vemos está muerta. En el caso del cabello (que es el tipo de pelo que nos ocupa) es necesario llegar hasta la dermis para encontrar su origen celular (y vivo): los folículos pilosos.

Cada folículo piloso se encarga del crecimiento de un cabello (imaginad cuántos tenemos) y por lo tanto no debe sorprendernos saber que son un tipo de células madre. Uno de los más activos, de hecho.

La calvicie o alopecia es debida a un sinfín de factores, pero yo me centraré en la alopecia androgénica, que es de lejos la más común. Es autosómica dominante, pero afecta más a varones por necesitar andrógenos para producirse. Además afecta también a chimpancés y orangutanes, y al contrario de lo que se pueda pensar, en este tipo de alopecia no se produce la destrucción del folículo piloso.

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Lamarckismo en los X-Men


Después de leer la entrada de Aberron en Amazings y de ver la última película de los X-men, me ha llamado la atención un curioso hecho. Para empezar diré que siempre me ha hecho gracia todo el tema pseudo-evolutivo de los X-men, tanto en los cómics como en las películas. La visión de las mutaciones, con ese gen mutante que da poderes de lo más variopinto, o todo eso de la evolución del Homo sapiens en Homo superior (cuando como bien se dice en el artículo de Aberron esto sería poco menos que imposible).

El caso es que viendo la película me hizo mucha gracia el mutante llamado Darwin. Un mutante que siendo científicamente correctos debería llamarse Lamarck, porque su poder no es otro que el de una evolución lamarckista acelerada. Se adapta instantáneamente al medio: si cae al agua le salen branquias, si se le golpea se le endurece la piel y en la oscuridad desarrolla visión nocturna. Esto tiene más similaridades con la evolución lamarckista con su típico ejemplo de la jirafa que alarga progresivamente el cuello que con la visión que tiene nuestro amigo Charles Darwin.

Marvel's Darwin. La ausencia de barba es un grave fallo en nuestra opinión.

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El Despertar del Genoma


El desarrollo embrionario es un suceso altamente complejo y perfectamente orquestado gracias al cual se obtiene un organismo completo a partir de una única célula, el zigoto.  Son cuatro los procesos esenciales durante este acontecimiento: proliferación, diferenciación, interacción y migración celular, todos ellos controlados por el genoma del embrión. Por eso es necesario que el genoma embrionario se active y revele en sus funciones al genoma materno.

Aquí es donde entran los llamados genes de efecto materno, aquellos que codifican transcritos que la madre deposita en el ovocito y cuya función se realiza en el embrión. Así, madres mutantes para uno de estos genes son fenotípicamente normales, no así su descendencia. Su función es diversa y abarca desde el control de la división meiótica hasta la ya mencionada activación genómica del zigoto. A diferencia de otros organismos como los artrópodos, los mamíferos tenemos una activación muy temprana, comienza hacia el final del estadío 1-célula y finaliza en el estadío 4-células, es decir, a las 48 horas de producirse la fecundación.

Mater es uno de estos genes, y parece ser que tiene un papel relevante en este proceso ya que descendientes de ratonas que carecen de este gen son incapaces de desarrollarse más allá del estadio 2-células. Estudios llevados a cabo por investigadores estadounidenses sobre ratones demuestran que: tanto los transcritos de Mater como la proteína por ellos codificada se encuentran en el citoplasma, núcleo y mitocondrias de ovocitos inmaduros.

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Pensando críticamente: ¿Qué es un transgénico?


El podcast de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico lleva dos capítulos bastante interesantes. En el segundo de ellos, titulado ¿Qué es un transgénico?, entrevistan al profesor José Antonio López Guerrero (UAM-CSIC), autor del libro ¿Qué es un transgénico? (Y las madres que lo parieron…).

Aunque salió hace unas semanas no había tenido ocasión de escucharlo hasta hoy (dura 40 minutos), y puedo decir que es muy recomendable. Además es doblemente interesante puesto que ya hablamos hace unos días aquí de ese Miedo al Progreso, y porque me da la impresión que a veces es difícil encontrar información de calidad al respecto, al margen de las páginas ecologistas, que suelen pecar de falta de rigor.

Podéis acceder al Podcast en Itunes

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