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¿Deben los no científicos hablar de ciencia?


Quiero dejar claro antes de empezar que  no me refiero a lo que pueda hablar cada uno frente a una cerveza, o cuando debate con los amigos, o incluso en un foro de internet. Me refiero a hablar de una forma que tenga peso en la sociedad: artículos periodísticos, televisión, libros, informes… me refiero a formas de opinión que pueden tener un impacto importante y que por lo tanto requieren una gran responsabilidad y preparación por parte del emisor. Por supuesto en la intimidad cada uno es libre de opinar o incluso hacer el ridículo en aquellos temas que desee.

Los conceptos y teorías científicas podrán ser más o menos complicados pero admitámoslo, cualquier persona mínimamente inteligente, motivada y que lea los libros adecuados puede llegar a entenderlos al menos superficialmente (que es como entendemos la mayoría de científicos multitud de temas alejados de nuestros campos) y por lo tanto llegar a hablar del tema con bastante seguridad. No es por esto por lo que me pregunto si los no científicos están preparados para hablar de ciencia. Saber lo que es la fotosíntesis, lo que es un gen (algo que deben buscar urgentemente buena parte de los comentaristas de menéame) o la teoría de la relatividad no es lo fundamental a la hora de poder entender y por lo tanto comunicar la ciencia.

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Secuenciado el genoma de la leucemia… ¿en serio?


Hoy nos hemos despertado con esta noticia en varios medios, y aunque el descubrimiento es interesante e importante por igual, me temo que ha ganado el premio a Titulárido del Día. En todos los medios el titular es el mismo y esta vez la “culpa” la tiene la nota emitida por el mismo CSIC y el CNB, de la que (supongo) todo el mundo o al menos los primeros, han tomado el titular.

¿Se puede secuenciar el genoma de la leucemia? Lo primero que he hecho, para comprobar que no me ha dado un ataque de locura o de hijnorancia, es irme a la fuente original de Nature. Y lo primero que vemos una vez dentro es que, una vez más, los distantes científicos han optado por titular a su estudio como:

Whole-genome sequencing identifies recurrent mutations in chronic lymphocytic leukaemia

(Secuenciación del genoma identifica mutaciones recurrentes en la leucemia crónica linfocítica)

En vez de un más claro y cómodo:

We have sequenced the genome of leukemia!

(Hemos secuenciado el genoma de la leucemia!)

Veamos a dónde nos lleva todo esto.

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De cómo tratan los medios a la ciencia


[…] los medios generan una especie de parodia de la ciencia. Dicha parodia configura una plantilla conforme a la cual la ciencia es descrita como un conjunto de enunciados sobre la verdad, pretendidamente didácticos pero incomprensibles y sin base, que pronuncian los científicos, unas figuras de autoridad socialmente poderosas y arbitrarias, que no están sujetas a elección popular. […] todo lo relacionado con la ciencia se ve como algo poco fundado, contradictorio, probablemente destinado a cambiar en breve y […] “difícil de comprender”. Tras haber creado semejante parodia, los comentaristas la atacan, como si estuvieran criticando el verdadero original de la ciencia.

Ben Goldacre. Mala Ciencia.

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