Archivos en la Categoría: Microbiología

El verdadero origen de la “Crisis del Pepino”


-Pssst! Ey chico! Quieres ser un SUPERBICHO…? Pega uno de estos en tu genoma… Ni el Augmentine podrá dañarte!

Fue durante un corto paseo por las cocinas del hospital cuando Albert fue abordado por primera vez por un miembro de la Antibiotic Resistance.

Viñeta cortesía de @Sonicando

Bonus:

-El fenómeno que muestra la viñeta no es otro que el de conjugación bacteriana, proceso por el cual una célula donadora transmite información genética a otra receptora.

-El bicho que asegura que “ni el Augmentine podrá dañarte” lo dice porque el Augmentine (que no es sino Amoxicilina) es un antibiótico de amplio espectro que sirve contra una gran variedad de microorganismos, tanto Gram -positivos como Gram-negativos, de ahí su uso tan extendido.

-El nombre del intrépido protagonista posiblemente sea un homenaje a Bruce Alberts, autor de uno de los libros más famosos y utilizados en universidades y laboratorios de todo el mundo: Molecular Biology of the Cell, o simplemente The Cell, o en algunos círculos Ese Horrible Tocho Caro y Pesado

Salmonella typhimurium invadiendo células humanas de un cultivo


Foto obtenida mediante Microscopío Electrónico de Barrido. El color se añade luego para que quede bonita.

Vista en Microbe World (una página que me encanta). Vale lo admito, dadme una imagen de SEM, coloreadla y me tendréis más feliz que un tonto con un palo.

Y por si os sabe mal que me vaya tan rápido y sin decir nada, Salmonella typhimurium o Salmonella enterica subgrupo enterica serotipo Typhimuriun como aparece en su DNI aunque le avergüence reconocerlo, es la causante de los casos de salmonelosis más comunes, típicos y (por suerte y casi siempre) inocuos. Aunque sean realmente molestos para aquellos que los hayan padecidos.

Parásito de la Malaria infectando un Glóbulo Rojo


Impresionante vídeo de un Plasmodium falciparum (una de las especies del género Plasmodium que es capaz de causar la Malaria) introduciéndose dentro de un eritrocito o glóbulo rojo. Este temido y peligroso parásito pasa por diversas fases en su ciclo, y una de ellas consiste en infectar un hepatocito o eritrocito, tal y como puede observarse en el vídeo.

Las imágenes han sido obtenidas mediante Microscopía Electrónica de Transmisión y Microscopía Inmunofluorescente. Además de ser un interesante vídeo, deja abiertas nuevas puertas para impedir que los eritrocitos sean infectados por el Plasmodium.

Leído en Ellie Ask Why, gracias a @TapasDeCiencia

Fuente original: New Scientist

Trabajo original: Cell Host & Microbe

Moyashimon: un anime para microbiólogos


La entrada de hoy va a ser algo atípica, exageradamente friki, y desde luego no tiene nada que ver con el II Carnaval de Biología en el que aún podéis participar.

Resulta que @Raven_Neo, autor de MicroGaia, me informaba ayer de la existencia de este anime, que os traigo y recomiendo hoy. Sé que llego 7 años tarde, pero yo que sé, igual hay algún despistado por ahí como yo que no sabía de su existencia.

Moyashimon: Tales of Agriculture es un manga, con su posterior adaptación a anime, que cuenta la historia de un chico que es capaz de ver y comunicarse con otros microorganismos. Estos aparecen dibujados al estilo japonés, todo muy kawai, tal que así:

Fermentar! Fermentar! La palabra más repetida por estos microbichejos

Sin embargo, a pesar de ser un simple anime más, como tantos otros que hay sobre médicos, panaderos, futbolistas, judokas, veterinarios y cualquier otra cosa que se os ocurra; debo reconocer que la serie, además de tener cierta gracia (sobretodo si te interesa la microbiología) es bastante educativa (todo lo que puede serlo una serie de esas características, no se me alteren). Y admito que ver a los adorables Sacharomyces “comiendo” azúcar y “cagando” etanol me ha llegado.

Microorganismos que hacen su aparición en la serie

Cosas que aprenderemos viendo esta serie: la existencia, nombres y aplicaciones de muchas especies bacterianas y fúngicas, algunas de las cuales son relativamente desconocidas para el biólogo occidental, por utilizarse en la realización de productos típicos como el delicioso Sake o el asqueroso Natto. De hecho ni siquiera las especies utilizadas para el yogur son las mismas.

También conoceremos muchos platos fermentados típicos de Japón y de otras partes del mundo, ya que la serie se centra bastante en la aplicación fermentadora de los microorganismos.

Para finalizar, y para que tengáis una muestra de lo que podréis ver a lo largo de esta serie de 11 capítulos, os dejo 11 cortos llamados Moyashimon Theatre. Son los extras (omakes) que aparecen al final de cada capítulo de la serie explicando con más detalle alguno de los microorganismos presentados durante el capítulo, y son muy ilustrativos. Me gusta particularmente aquel en el que explican que aunque el protagonista vea a los microorganismos de una forma, estos en realidad no son así (y ponen fotos tomadas con Microscopio Electrónico).Que los disfrutéis!

La lista con los 11 Moyashimon Theatre la tenéis aquí

Y para despedirme, os dejo con el gracioso opening de la serie (como en todos los animes la cancioncilla se pega, la jodía):

 

Terapia fágica: una posible alternativa a los antibióticos


El tema del que vamos a hablar hoy, al igual que el del Quorn o los transgénicos, arrastra el problema de que pese a funcionar y tener unas posibilidades enormes debe lidiar con el rechazo por parte del consumidor. Hablo de la terapia fágica, o dicho de otra forma: la utilización de virus para matar bacterias con diversos fines, no necesariamente sanitarios, aunque su uso como alternativa a los cada vez menos funcionales antibióticos es muy prometedor (lo de funcionales lo digo porque cada vez vez funcionan peor y cada día se descubren nuevas resistencias).

Al ataquerrrrrr!!

Esta técnica se empezó a utilizar en la antigua URSS, y sus posibilidades son bastante amplias: agricultura, ganadería, sanidad, industria, farmacia… y como ya podéis adivinar el mayor problema al que debe enfrentarse es al rechazo. Apenas se está convenciendo a la gente de que no todas las bacterias son malas, sino que muchas reportar efectos muy beneficiosos, como para empezar a decirles que no todos los virus son malos y que muchos pueden utilizarse de manera positiva.

Esto se hace más evidente en el tema sanitario: puede que no hubiera problemas con vender una ensalada a la que se le han espolvoreado fagos a modo de insecticida, tampoco si una fábrica los empleara para limpiar superficies. Pero dile a una madre que su hijo se tiene que tomar un chupito con 109 virus (1.000.000.000 virus). Aunque si se para un momento a pensarlo no es tan distinto de una vacuna en la que nos hemos inyectado bacterias, en algunos casos enteras y vivas. Pero claro, a todos nos han dicho desde pequeños que las vacunas son buenas así que nadie se preocupa.

Tras esta pequeña introducción-reflexión, pasemos a explicar los fundamentos de esta original tecnología:

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